psicologia do esporte

Jovens atletas recorrem à psicologia esportiva

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Ginasta competitiva durante a maior parte de sua vida, Heather Benjamin viajou pelo país e ganhou sua cota de prêmios. Mas no ano passado ela desenvolveu o medo de pular de uma barra para outra no evento de barras irregulares. Então, ela fez algo familiar para estrelas do esporte profissional – ela conversou com um psicólogo esportivo.

“Fez tal diferença”, disse ela em uma entrevista por telefone de sua casa na Flórida. “Nós trabalhamos com o medo, e isso me deixou relaxar. Eu diria a qualquer um que vale a pena.”

Heather tinha 9 anos na época.

Alan Goldberg a aconselhou durante conversas telefônicas de 12 horas em cinco meses. Nas recentes competições olímpicas nacionais e juniores, Heather superou suas pontuações anteriores em três níveis de habilidade.

“Foi uma fobia”, disse a mãe, Donna Benjamin, que decidiu que Heather se beneficiaria com o aconselhamento. “Um bloqueio mental que impedia sua capacidade de competir.”

A ideia de que o treinamento mental pode ajudar os atletas mais jovens invadiu os limites da cultura esportiva jovem e zelosa do país. Na busca por bolsas de estudos universitárias e melhores lugares em clubes de turismo de primeira linha, as famílias de jovens atletas pagam rotineiramente treinadores pessoais de força, treinadores de condicionamento, treinadores especializados, como instrutores de pitching ou rebatidas, nutricionistas e consultores de recrutamento. Agora, o psicólogo esportivo pessoal juntou-se à comitiva.

“Os pais me dizem que investiram tanto dinheiro no desenvolvimento atlético de seus filhos que não vão deixar pedra sobre pedra se isso puder ajudá-los a alcançar”, disse o dr. Marty Ewing, ex-presidente da Associação de Aplicados. Psicologia do Esporte. “E obviamente, temos maneiras de ajudar a melhorar o desempenho.”

Mas muitos psicólogos esportivos, incluindo aqueles que vêem jovens atletas, dizem que se perguntam se o tratamento não é exagerado em uma paisagem esportiva juvenil repleta de excesso.

“Por um lado, é tolice não ensinar às crianças habilidades mentais que possam precisar”, disse o dr. Daniel Gould, psicólogo esportivo que também é diretor do Instituto para o Estudo dos Esportes da Juventude, do Estado de Michigan. “Por outro lado, é apenas contribuir para o profissionalismo da infância? Porque essas crianças não estão jogando para o New York Yankees. E pior, eu me preocupo que alguns pais estão fazendo isso apenas porque o seu vizinho fez isso por seu filho. “

Vários psicólogos esportivos disseram que seu principal trabalho com jovens atletas era aconselhar os pais ou treinadores.

“A raiz do problema é muitas vezes o triângulo dos pais, treinador e atleta e os conflitos criados”, disse Jay Granat, psicólogo esportivo de Nova Jersey, que disse que 40 por cento de sua prática lidou com atletas de 11 a 18 anos. Os pais têm as intenções certas. Eles querem que seu filho seja o próximo Tiger Woods. Mas essas fantasias estão atrapalhando. “

A tendência de se especializar em um esporte em idade precoce também levou mais atletas jovens a buscar aconselhamento.

“Se um garoto de 11 anos é informado de que focar em um esporte é tudo o que importa, obviamente coloca muita pressão em cada resultado do esporte”, disse Ewing. “Estamos pedindo a esse menino de 11 anos para jogar um jogo em um nível que é desproporcional ao seu desenvolvimento cognitivo. Isso é um desenvolvimento que você não pode apressar, mas as pessoas tentam”.

Gould disse que os pais de um tenista de 14 anos estavam preocupados que o filho não estivesse concentrado o tempo todo. Sua resposta foi: “Sim, ele tem 14 anos – isso é muito normal”. “

“Só porque podemos vestir um garoto de 14 anos como Andy Roddick, ele ainda não é tão velho quanto Andy Roddick. Ele tem 14 anos e vai fazer algumas coisas idiotas.”

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